EU ja loottilaatikoiden kielto – mistä on kyse?

Populistit ovat pitkään toistelleet Euroopan unionin tahtovan kieltää sitä sun tätä – useimmiten taustalla on väärinkäsitys tai tahallinen ylitulkinta. Pelaajien taholla on viime aikoina ihmetelty uutisia, joiden mukaan EU olisi kieltämässä loot boxeja eli nk. loottilaatikoita tai saalislaatikoita.

Suurin osa tätä lukevista varmasti tietää, mistä loottilaatikoissa on kyse, mutta lyhyt kertaus kaikille muille on paikallaan. Kyseessä ovat yleensä verkossa muiden kanssa pelattavien videopelien yhteydessä esiintyvät laatikot, jotka voivat sisältää erilaisia pelissä käytettäviä virtuaalisia esineitä. Harvinaiset esineet ovat haluttuja, ja esineiden esiintyminen on satunnaista. Laatikoita voi myös ostaa oikealla rahalla pelissä ansaitsemisen sijaan, joten kyseessä on eräällä tavalla uhkapelaamisen muoto. Juuri tähän viranomaiset monissa maissa ovat kiinnittäneet huomionsa.

Uhkapeliä vai ei?

Kun loottilaatikoita kritisoidaan niiden uhkapelimäisestä luonteesta, niitä ostavat pelaajat nousevat usein takajaloilleen: uhkapelit ovat rulettia, blackjackia ja sen sellaista, niitä voi pelata netissä vain nettikasinoilla. Loottilaatikothan vain tarjoavat mahdollisuuden saada jotakin arvokkaaksi kokemaamme pienellä rahallisella panostuksella!

Jep, loottilaatikoiden puolestapuhujat suhtautuvat usein niiden kohteluun uhka- tai rahapeleinä aivan kuten rahapeliongelmaiset suhtautuvat kieltovaiheessaan omaan pelaamiseensa: tämähän on vain harmitonta hupia. Toki on myönnettävä, että vain harva kehittää rahapeliongelmaa saati sitten loottilaatikkoriippuvuutta – moista diagnoosia on tuskin vielä kukaan saanut.

Ongelmallista rahapelien ja loottilaatikoiden välinen vertailu on toki siinä mielessä, että nettikasinot ovat yleisesti ottaen hyvin säädeltyjä, varsinkin EU:n alueella. Malta Gaming Authorityn kaltaiset viranomaiset pitävät huolta siitä, että alaikäiset eivät pääse rekisteröitymään ja pelaamaan rahapelisivustoilla. Bonusvaatimukset ja muut tarjousten ehdot ilmoitetaan niin ikään lisensoiduilla verkkokasinoilla selkeästi.

Yllätyslaatikoita käyttäviä pelejä sen sijaan voivat pelata usein alaikäiset, vieläpä reilustikin alaikäiset. Heillä ei ole välttämättä kovin hyvää käsitystä vielä rahan arvosta ja etenkään ostamiensa tuotteiden todellisesta arvosta. Varsinkin mobiilipelien sisällä ostettavat laatikot ja vastaavat sovellsten sisäiset ostot voivat aiheuttaa vanhemmille ikävän yllätyksen puhelinlaskun yhteydessä.

On myös havaittu, että yllätyslaatikoilla on samanlaisia vaikutuksia videopelien pelaajiin kuin rahapeleillä niiden pelaajiin. Ne vapauttavat dopamiinia ja kutkuttelevat aivojen mielihyväkeskuksia aivan samaan tapaan kuin vaikkapa kolikko- ja korttipelit.

AAA-peleihin tunkeutuva ilmiö

Loottilaatikot ovat alkaneet ilmestyä yhä laajemmalla rintamalla myös ns. AAA-peleihin eli isojen pelitalojen tunnettuihin, kookkaalla budjetilla tehtyihin ja markkinoituihin peleihin. Erityisen ongelmalliseksi pelaajat kokevat tämän ilmiön, koska näistä peleistä maksetaan yleensä tuntuva hinta, noin 40-60 euroa. Tämän päälle loottilaatikoista maksaminen tuntuu lähinnä rahastukselta kriitikoiden mukaan.

Pelitalot ovat kokeneet varsin laajaa ja äänekästä kritiikkiä laatikkojärjestelmän implentoimisesta ”oikeisiin peleihin”. Suurta vastustusta ovat herättäneet muun muassa Star Wars Battlefront II:n ja NBA 2K18:n julkaisut. Ehkä tunnetuin peli, jossa loot box -järjestelmä on lyönyt itsensä suhteellisen onnistuneesti läpi, on Counter-Strike: Global Offensive, joka on myös yksi e-urheilun harrastetuimmista peleistä. Osin sen suuren suosion takia loot box -ilmiö on tullut laajemmin julkisuuteen.

Lainsäädäntö ei vielä vakiintunutta

Monissa maissa loottilaatikoihin on jo tartuttu kohtuullisen kovalla otteella. Eturintamassa on ollut etenkin Belgia, joka on pitänyt aihetta ja laatikoiden ongelmallisuutta esillä myös EU:ssa. Belgian pelikomission kanta ei jätä arvailun varaa, sillä se pitää loottilaatikoiden hankintamekanismia uhkapelaamista muistuttavana. Kantaan on sittemmin yhtynyt myös Belgian hallitus, naapurimaa Alankomaiden seuratessa perässä.

Euroopan unionin tasolla ei varsinaista yhtenäistä linjaa ole loot boxeja kohtaan ollut, mitä toisaalta selittää se, ettei EU:lla ylipäätään ole yhteinäistä linjaa raha- ja uhkapelien suhteen laajemmaltikaan. Jäsenvaltiot vastavat itse rahapeliensä järjestämisestä ja lainsäädännöstä, joskin vapaan kilpailun periaatteita vastaan toimivat valtionmonopolit (kuten Veikkaus Suomessa) tulee perustella hyvin.

Syyskuussa 2018 jopa 15 eurooppalaisen rahapelejä valvovan viranomaisen yhteisessä julkilausumassa todettiin, että ne aikovat puuttua perinteisen videopelien pelaamisen ja rahapelaamisen raja-aitoja hämärtävään toimintaan, toisin sanoen loottilaatikoihin. Allekirjoittajina oli viranomaisia muun muassa Espanjasta, Yhdistyneestä kuningaskunnasta, Ranskasta, Maltalta ja Irlannista. Julkilausumaan yhtyi myös Yhdysvaltain Washingtonin osavaltio.

Suomi ei Gambling Regulators European Forumin yhteydessä julkaistun lausuman allekirjoittajien joukossa ollut. Poliisi ja sisäministeriö, joiden alaisuuteen rahapelien valvonta maassamme kuuluu, ovat jo vuonna 2017 ilmoittaneet tarkkailevansa asian kehitystä, mutta tiettävästi kovin korkealla prioriteettilistalla eivät loottilaatikot ole.